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东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 
 
 

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寻找外星人的科学故事(二)——围绕METI行动的争论  

2012-01-04 16:06:00|  分类: 科学外史专栏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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载《新发现》杂志2012年第1期

科学外史(67)

 

寻找外星人的科学故事(二)——围绕METI行动的争论

 

江晓原

 

寻找外星人的科学故事(二)——围绕METI行动的争论 - 江晓原 - 东边日出西边雨——江晓原的网易博客

“喂!我在这儿!”

  上次谈到的SETI行动,实施到今天已经半个多世纪了,虽然催生了《接触》之类的科幻作品,但迄今未获得任何实际上的“科学成果”。于是有些人感到这样“被动”地搜寻外星人信息还不是理想的办法,他们要“主动出击”,向外星人发送我们地球人类的信息。这种行动被称为METI行动(Message to the Extra Terrestrial Intelligence),有时也被称为Active SETI。

  METI行动主要可以归纳为两大类:第一类是用巨型无线电天线向外星发射无线电信号,第二类是用类似“漂流瓶“的方式向茫茫宇宙送出带有地球信息的物件,这可以称为“宇宙漂流瓶”。

  第一类METI行动试图向外太空发射定位无线电信号,告知地外文明人类的存在。选定目标的依据,主要是猜测那些星体有可能拥有类似地球的行星系统,因而也就有可能发展出某种类似地球人类的高等文明。迄今为止,比较有影响的向外太空发射无线电信号的METI项目共实施了四次,详见下表:

 

名称

阿雷西博信息

Arecibo Message

宇宙呼唤 1999

Cosmic call

青少年信息

Teen Age Message

宇宙呼唤 2003

Cosmic call

日期

1974-11-16

1999-7-1

2001-9-4

2003-7-6

国家

美国

俄罗斯

俄罗斯

美国,俄罗斯,加拿大

发起者

德雷克、萨根等

萨特塞夫等

萨特塞夫等

萨特塞夫等

目标星体

M13球状星团 Hercules

HD190363Cygnus

HD190464 Sagitta

HD178428 Sagitta

HD186408Cygnus

 

HD9512Ursa Major

HD 76151 Hydra

HD 50692 Gemini

HD 126053 Virgo

HD 193664 Draco

Hip4872 Cassiopeia

HD245409 Orion

HD75732  Cancer

HD10307Andromeda

HD95128Ursa Major

所用雷达

Arecibo

Evpatoria

Evpatoria

Evpatoria

持续时间

发射3分钟

发射960分钟

发射366分钟

发射900分钟

发射功率

83千焦耳

8640千焦耳

2200千焦耳

8100千焦尔

 

  这种主动向外星人打招呼的行动,与人类儿童的某些行为相当类似。例如,儿童们喜欢招惹旁人对自己的注意,他们经常会主动向旁人说:“喂!我在这儿!”

  至于“宇宙漂流瓶”方案中,最著名的自然是那张所谓的“地球名片”。卡尔·萨根曾参与过“水手9号”、“先驱者”系列、“旅行者”系列等著名的宇宙飞船探索计划,他和德雷克(Frank Drake)设计了那张著名的“地球名片”——镀金的铝质金属牌,上面用图形表示了地球在银河系中的方位、太阳和它的九大行星、地球上第一号元素氢的分子结构,以及地球上男人和女人的形象。1972年3月2日和1973年4月5日,美国发射的先驱者10号和先驱者11号探测器上都携带了这张“名片”。

 

METI行动引发的激烈争议

  METI行动刚一实施,就在科学界引发了激烈争议。1974年11月6日,在第一个星际无线电信息通过阿雷西博雷达被发往M13球状星团后,当年的诺奖获得者、射电天文学家马汀·赖尔(Martin Ryle)就发表一项反对声明,他警告说,“外太空的任何生物都有可能是充满恶意而又饥肠辘辘的”,并呼吁针对地球上任何试图与地外生命建立联系和向其传送信号的行为颁布国际禁令。

  赖尔的声明随后得到一些科学人士的声援,他们认为,METI有可能是一项因少数人不计后果的好奇和偏执,而给整个人类带来灭顶之灾的冒险行为。因为人类目前并不清楚地外文明是否都是仁慈的。或者说,对地球上的人类而言,即便真的和一个仁慈的地外文明进行了接触,也不一定会得到严肃的回应。在这种情形下,处于宇宙文明等级低端的人类,贸然向外太空发射信号,将会泄密自己在太空中的位置,从而招致那些有侵略性的文明的攻击。因为地球上所发生的历史一再证明,当相对落后的文明遭遇另外一个先进文明的时候,几乎毫无例外,结果就是灾难。

  反对METI行动的科学家并非仅仅依据猜测,他们的思想是有相当深度的。例如,以写科幻而知名的科学家大卫·布林(David Brin),提出了他称之为“大沉默”(Great Silence)的猜想。他认为,人类之所以未能发现任何地外文明的踪迹,是因为有一种还不为人类所知晓的危险,迫使所有其他文明保持沉默。而人类所实施的METI计划,无异于是宇宙丛林中的自杀性呼喊。在一篇文章中,布林提醒METI的支持者们:

  如果高级地外智慧生命如此大公无私,却仍然选择沉默,我们难道不应该……至少稍稍观望一下?很有可能,他们沉默是因为他们知道一些我们不知道的事情。

  从宇宙尺度上来考虑,如果没有一个文明认为有向其他文明发射信号的必要,那么SETI所实施的单向搜索其实毫无意义,它注定将永远一无所获。

  METI的拥护者当然不会同意这样的观点。作为继阿雷西博信息之后三次METI项目的主要发起者和最积极的拥护者,俄罗斯科学家亚历山大·萨特塞夫(Alexander L. Zaitsev)坚持认为,METI对人类而言,不仅不是一种冒险,而且还非常必要。萨特塞夫认为,人类从外星文明那里获得的,将不是危险而是学问,外星文明可能会传授给人类知识和智慧,把人类从自我毁灭如核战争、生化战争或环境污染中挽救过来。这种想法无疑是对几位SETI先驱们所持观点的一种继承。

  这种期望地外文明来充当人类“救世主”的想法,发展到极致,就是刘慈欣笔下《三体》中的“地奸领袖”叶文洁了。

 

只SETI不METI,就安全吗?

  一些人士认为,人类只需实施SETI,而应禁止进行METI。卡尔·萨根后来也表达了这样的想法,他同意“我们应该监听而不是发射信号”,因为“比我们先进得多的其他宇宙文明,应该有更充足的能源和更先进的技术来进行信号发射”,而我们这样做“是和我们在宇宙中落后的身份相符的”。

  不过还有一种看法认为,从地球辐射到太空中的无线电波,比如军方的雷达系统等等,早已经很醒目地暴露了地球文明的存在位置,地外智慧生命如果存在的话,迟早都会发现这些信号。所以,对人类而言,现在保持沉默为时已晚。

  这种观点作为支持METI的间接论据,尽管流传颇广,但并非如它表面看来那样具有说服力。因为一般而言,军方雷达信号在几光年的范围内,就已消散到了星际噪声水平之下,很难被探测到。而通过大型射电天文望远镜(雷达)发射的定位传输信号就不一样,它们的功率比前者强了好多个量级,要容易被捕获得多。

  这种争论虽然技术性很强,但由于缺乏实验证据,目前也只能停留在理论思考的阶段。但是,象METI这样还没有明确其利弊后果的事情,有什么必要急煎煎去做呢?

 

 

 

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