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东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 
 
 

日志

 
 

灾难预言:是警示还是娱乐  

2010-04-03 09:40:00|  分类: 好发议论 |  标签: |举报 |字号 订阅

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载2010年3月16日《解放日报》“对话”

 

灾难预言:是警示还是娱乐

 

主持人:支玲琳(本报记者)

嘉  宾:卢耀如(中国工程院院士)

    江晓原(上海交通大学科学史系教授)

 

 

  支玲琳:海地、智利、台湾、唐山、土耳其……1月12日至今,全球范围内发生的5级以上地震,已经不下20几起。震灾频仍,也使得“2012世界末日”的玛雅预言在网络上广为流传。地震频率如此密集,是否以前从未有过?

  江晓原:这个要靠历史的统计数据说话。比如有人说,我年轻的时候,从来没有这么多的地震,现在整天看到地震,但这种个人感觉并不能说明问题。首先,这些年媒体发生了很多变化。以前国内的灾难往往不做公开报道,因为媒体的使命就是展现社会主义建设的大好形势,向广大人民群众宣传鼓劲。所以在当时的时代背景下,很多的灾难信息被过滤掉了。第二,尽管当时也会报道国外地震,但往往就是一个“豆腐干”大小,被淹没在一众密密麻麻的文字当中。现在我们是“海地在哭泣”,整整一版的照片,你想不关注也难。所以,在这两个因素的影响之下,感觉“地震多了”也实属正常。

  卢耀如:现在的确是进入了一个地震高发的时期,但是这么大的地球,本来一天也有好几千次的地震。从可以掌握的历史资料来看,从15世纪开始,就已经有地震活跃期的存在,分别是:1490年~1520年,1610年~1640年,1730年~1760年,1880年~1925年。而从1975年到现在,又是一个最近的地震活跃期。地震活跃期具有规律性,并不是今天才有的特殊现象。以滇西地区为例,几乎每10年就有一次6级以上的地震;川西地区,20年左右就有一次较大的地震。但是进入地震活跃期,也并不意味着每个地方都会发生地震,主要还是一些构造带在活动,完全没有必要惊慌。像汶川地区、海城、唐山,本身也是因为在地质活动的断裂带上。

 

  支玲琳:1999年,预言世界末日的“行星大十字”之说曾风行一时。如今因为地震,玛雅预言又卷土重来。我们究竟该如何对待这种看似有道理“灾难预言”呢?

  卢耀如:现在关于地震的谣言很多,有人将汶川的5·12,海地的1·22,智利的2·27这三个日期排起来看,横着是512,竖着也是512,据此推断“灾难天注定”。我觉得这不过是一个偶合现象。比如1920年12月16日,宁夏海原地震死了24万人;1925年3月16日,云南大理发生地震和火灾;1976年8月16日,松潘地震。乍一看,都是16日发生的。但是别忘了,在这期间还发生了1933年8月25日的四川叠溪地震,1976年7月28日的唐山地震。再说最近的,不是还发生了“3.7”土耳其地震,这个加进去不就横竖不一样了嘛。盲目相信这些,不是科学的态度。

  江晓原:严肃的科学都是一些枯燥乏味的数据和定律,所以神秘主义的东西还是有娱乐价值的。其实你把各种各样的数字进行编排,总是可以找出规律来的。偶尔放松一下紧张的神经,作为娱乐倒也无妨。像大十字说,对于不具备天文学知识的普通公众来说,听鼓吹者说得头头是道,被搞得云里雾里。在天文学上,他们说的天象也确实存在,于是就觉得他们没有说假话。其实这种神秘主义的传说,都是没有确切根据的。打个比方,为何月圆时分你不会觉得特殊呢?因为月圆了无数次了,你也没有看到什么异常。但要是月圆不是1个月1次,而是100年1次,那这个情形可能就不同了。这个时候,如果有人说“月圆的时候狼人会出现”,说不定很多人就会相信,因为很多人可能一生也没有见过月圆。但从天文学的角度来看,那些周期天象,1个月1次和500年1次,本质上是一样的。

 

  支玲琳:在今天这个科学长命昌明的年代,神秘主义的预言哪怕已经被事实一次又一次地验证虚无,但仍然可以“换个马甲”大行其道,的确是让人匪夷所思。它为什么还会有市场?

  江晓原:对于这样的神秘主义预言,我们往往称之为“伪科学”。在西方,讲神秘主义和伪科学的人是很多的,但伪科学与科学毕竟不同。需要提醒的是,尽管神秘主义和伪科学不可信,也不要有先入之见,认为神秘主义就是科学的敌人,它多一分,科学就少一分。举个例子,发现了行星运动三定律的开普勒,他本人其实是一个整天沉浸在神秘主义思想中的人。他要是没有对神秘事物的探索热情,也弄不出这个三定律。纵观西方的科学发展史,其实看不到人们对伪科学和神秘主义的围剿,反而是伪科学、神秘主义与科学之间共生的状态。只不过到后来,科学职业化、建制化以后,客观上使得它和神秘主义划开了界限,但世人对此还是持宽容态度的。伪科学当然不可信,科学家要向公众作说明,但是也不需要将伪科学斩尽杀绝。实际上,恰恰是宽容才能促进科学。

  就像保护生态多样性一样,神秘主义不必禁言。但是,每个人都应该有约束自己的底线。对别人持宽容态度,不等于我也要讲;我不信,但并不表示就有义务去批判它。

  卢耀如:商业电影似乎也很偏爱这样的题材,但是我想这个作用主要还是警示,不是为了传播预言。因为人们对地球的过度开发,已经引起了很多的灾害问题。像中国台湾地区拍的《正负两度》聚焦全球气候变暖,澳大利亚拍的《沙尘暴》,我看到的是不是预言,而是沉重的警示。

  

  支玲琳:但是面对灾害的频频发生,人们的不安全感、恐慌感,客观上也是预言得以滋生的心理土壤。之前多个地方已经发生过“等地震”的事件。对此,两位专家有怎样的建议?

  卢耀如:智利这次地震8.8级,但是死亡人数并不多。这是因为在1950年代,智利已经发生过一次很大的地震,后来建筑物加强了抗震功能,所以死伤并不多。而海地建筑物质量比较差,所以才会造成那么大的伤亡。所以我的建议是,地震虽然不可预测,但是可以防灾减灾,不能汶川地震过去了,我们的防灾意识和防灾教育又松懈下来。与其相信玛雅预言,不如思想上抗震,做好防灾准备。政府要“外松内紧”,一面做好地质监测工作,一面加强综合防灾系统的建设。这不是不吉利,而是科学态度。

  江晓原:该上班还是得上班,该生活还是得正常地生活。实际上没有多少人真的相信“末日预言”。只是有很多人在谈论而已。这就像有人经常问我,为什么有那么多的人相信星座呢?我总是要向他们指出,首先这个陈述就有问题。有那么多人谈论星座,并不等于有那么多人相信星座,即便他宣称自己相信,也未必是真的相信。因为如果真的相信,那就要按照星座理论的预言来行事了,但好像几乎没有人会这么做,所以怎么能说相信呢?何谓相信?就是真的根据预言来安排你的生活,比如根据“2012年是世界末日”来安排你此后两年的生活——你可能这样吗?。嘴上说,我很信,我很忧虑……,其实不过是津津乐道的谈资而已,归根结底还是娱乐。

 

 

 

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