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东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 
 
 

日志

 
 

美国人的世界秩序——重温《地球停转之日》  

2007-02-17 22:02:41|  分类: 亲近电影 |  标签: |举报 |字号 订阅

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载2006年3月1日《中华读书报》
 
美国人的世界秩序——重温《地球停转之日》
 
江晓原
 

  这是一部1951年出品的科幻电影,可以算非常老的了,还是黑白片,不过这张DVD影碟,图像是经过修复的。老片盈千累万,修复的成本也不菲,通常只有那些被电影公司视为经典的影片,才能得到修复的待遇。这部《地球停转之日》(TheDay the Earth StoodStill),本来在科幻电影史上也算有一席之地的。在它问世半个多世纪之后,今日再来重温,倒也能看出一些新的意思来。
 
  影片从一个外星飞碟降落在华盛顿展开故事。
  面对飞碟的降落,美国人如临大敌,调动了武装部队,坦克机枪,四面包围了它。新闻媒体当然也不会缺席,无数照相机对准了飞碟。
  原本周遭光滑天衣无缝的飞碟,凭空出现了一道门,缓缓打开之后,走出了一个和人类一样的外星人。在他身后跟着一个高大的机器人。
  这个名叫克拉图(Klaatu)的外星人,此行负有一项在我们今天看来十分天真的使命:
  警告人类不要制造核武器——因为这将造成人类的灭绝。
  可是,当时美国刚刚在6年前使用了两颗原子弹,最终战胜了日本,结束了第二次世界大战,美国也由此成为世界上最强大的国家,美国人又怎么可能接受这种天真的警告呢?
  一个因为紧张害怕而失去控制的士兵向外星人开了枪,打伤了他。这当然立刻遭到他身后外星机器人的惩罚,当时自认为是世界上最强大的军队的武器,转瞬变成一堆堆废铁。
  双方都有所克制,很快停火,但军队继续包围着飞碟,机器人则看守着飞碟,双方对峙起来。外星人克拉图的伤很快就自愈了。他现在的当务之急是要完成使命——把上述警告传达给地球人。对着广场上的士兵和群众传达开来是没有用了,他意识到他必须和地球上的高层人物接触。
 
  接下来的一段情节几乎没有什么科幻色彩。外星人克拉图混入地球人群中,以房客的身份住进了一户人家,并获得了女房东小儿子的好感和信任,由此得以接近一个著名的教授(影射爱因斯坦?)。由于他轻而易举就帮助教授解决了百思不得其解的科学难题,使得教授对他另眼相看,答应帮助他安排与高层人物的会晤……。
  到故事结束时,外星人克拉图并未能真正完成他的使命。他虽然看上去似乎让世界上的著名科学家们赞成了他的观点——核武器将造成人类的灭绝,但是他当然不可能让地球上的上层人物答应,销毁已有的核武器,不再研发新的核武器。首先美国总统就不会答应,电影的编剧导演也不会甘心让他们的总统答应。
  最后,他为了让愚蠢而自负的地球人类醒悟(其实就是为了让地球人类知道他不是徒托空言),展示了他的力量——他使地球上所有的电器瘫痪了一个小时。这样他就向地球人传达了“一个强有力的信息”。然后他带着他的名叫戈特(Gort)的机器人一起回到飞碟中,升空而去了。
  外星人克拉图的“强有力的信息”是这样的(经我归纳改写,不是原话):
  我们来自一个遥远的星球,那个星球上的科学技术和文明,已经发达到你们地球人类无法想象的地步——刚才那一小时发生了什么,你们都已经看到了。
宇宙中各处发生的事情,我们都能知道,现在,我们知道你们已经研究出核武器了,而且已经开始使用了!这是极其危险的,它将使得你们面临毁灭!
  我们已经在宇宙中建立了秩序和规则,宇宙中的任何文明都应该遵守这些秩序。对于破坏秩序的人,我们就给予惩罚,惩罚由戈特这样的机器人来执行——它的威力你们也已经领教过了。
 
  《地球停转之日》改变自哈里"贝茨(HarryBates)的短篇小说《告别神使》。影片中的外星人克拉图,其实就是神的使者。那么,神是谁呢?
  在本片问世的1951年,世界上只有美国、苏联两家掌握了核武器,后来所谓的“核俱乐部”还未出现。这是我们解读这部影片必须考虑的一个历史背景。
  如果从好的角度出发解读这部影片,可以理解为对美苏两国未来核军备竞赛的预见和警告,对核武器扩散的忧虑。这样的解读并没有错,直到今天也还可以成立。已经挤进了“核俱乐部”的成员,当然总是反对核武器扩散的。
  但是,对于《地球停转之日》,我们还可以有另外一种解读方法。如果我们将外星人克拉图看成美国的代言人,而将影片中华盛顿广场上的听众看成今天的伊拉克、伊朗等国家,那么我们马上就可以发现,上面那段外星人克拉图的“强有力的信息”,活脱就是今天美国人对待伊朗核武器问题的态度。
  这一点也不奇怪,因为小说是美国人写的,电影是美国人拍的,美国人的思维方式就是这样的。他们崇尚力量(在科幻电影中,往往通过钢铁、机械、电气、能量等等方式来象征和表达),并且认为只要自己掌握了超过别人的力量,就有资格制定、宣布秩序和规则。他们喜欢自任世界警察,这种情结在许多好莱坞电影中都有反映。《地球停转之日》中的机器人戈特,就是美国心目中的世界(宇宙)警察,这样的警察以强大的力量来维护美国人心目中的正义。机器人戈特这个角色明显影响了后来的科幻电影《铁甲威龙》(Robocop,即《机器战警》),连续拍了四集之多,只是那个战警没有被置于宇宙的大背景中而已。
 
  “人类必须成熟起来,否则就将被毁灭”。这就是外星人克拉图在华盛顿广场上发出的“强有力的信息”,也就是今天美国对伊朗、朝鲜等国家发出的信息。但是怎样才算“成熟起来”了呢?在影片《地球停转之日》中,答案非常简单,就是服从、遵守克拉图所宣布的秩序,其实也就是服从、遵守美国所制定的秩序。
  美国人所主张的世界秩序好不好,合理不合理,是另外一个问题(其中当然也有合理的成分),本文不打算讨论。这里我感兴趣的是,《地球停转之日》中反映出来的美国人这种自命世界警察的天真心态,五十多年过去,依旧毫无改变。如今美国不遗余力地推行“世界新秩序”,遭到许多反抗和批评,恐怕和他们在这个问题上五十多年来始终原地踏步不无关系。如果他们能够将傲慢自大的心态改善一些,或许“世界新秩序”也会好一些?
 
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