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东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 
 
 

日志

 
 

回到未来:有多少历史可以重来?  

2006-02-19 10:03:06|  分类: 亲近电影 |  标签: |举报 |字号 订阅

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回到未来:有多少历史可以重来?

 

江晓原

 

 

  常识告诉我们,历史是无法“重新来过”的,这一点曾经让多少历史学家扼腕浩叹,更让多少文学家痛心疾首!历史学家多半要讲理性,知道不能起古人于地下;文学家却是多愁善感的,恨不得能将这可恶的常识打破。

早在1895年,H. G. Wells就出版了科幻小说《时间机器》(The Time Machine),想象利用“时间机器”在未来世界(公元802701年)旅行的经历。这种旅行后来通常被称为“时间旅行”,既可以前往未来,也可以回到过去。如果说,在相对论出现(1905)之前,所谓“时间旅行”纯粹只能存在于人们的幻想之中,那么相对论开始让这种幻想变得有点“科学”味道了——相对论使得“时间机器”从纯粹的幻想开始变得稍有一点理论上的可能性。

  相对论表明,一个人如果高速运动着,时间对他来说就会变慢;如果他的运动速度趋近于光速,时间对他来说就会趋近于停滞——以光速运行就可以永生。那么再进一步,如果运动的速度超过光速(尽管相对论假定这是不可能的),会发生什么情况?推理表明,时间就会倒转,人就能够回到过去——这就有点象Wells的时间机器了。当然这只是从理论上来说是如此,因为事实上,人类至今所能做到的最快的旅行,其速度也是远远小于光速的,更别说超光速旅行了。

  但是物理学家这种纯理论的、目前还没有任何实践可能的推理,对于科幻电影来说,已经足以构成重要的思想资源。

利用这一思想资源的影片,可以分成两类:第一类是比较初级简单的,即利用“时间机器”一会儿跑到未来,一会儿回到过去——根据Wells小说《时间机器》拍摄的同名影片就是如此。第二类比较高级复杂一些,就要在因果性问题上做文章。本来在我们的常识中,因果律是天经地义的:任何事情有因才会有果,原因只能发生在前,结果必然产生于后。但是一旦人可以回到过去,因果律就要受到严峻挑战——人如果能够回到过去,则他已知未来之果,假如他对这个结果不满意,他能不能去改变当日之因?换句话说,他可不可以重写历史?这第二类影片,较新的有近年的《未来战士》、《12猴子》等,较早的有20世纪80年代斯皮尔伯格的《回到未来》系列(Back to the Future, IIII)。

 

在《回到未来》第一部中,主人公就回到过去,改写了他不满意的历史。

少年马蒂生活在1985年的美国,他虽然看上去无忧无虑,踩着滑板在街上疯,和女同学谈谈恋爱,但是生活中不如意事也十常八九。他那当小职员的父亲常受上司欺负,敢怒不敢言;他和女同学的恋爱也遭到限制,想在街头长椅上接一次吻都办不到。

谁知阴差阳错,马蒂上了科学博士造出的“时光机器”(一辆神奇的汽车),回到了30年前——1955年。选择这个年份似乎也不无深意,因为这一年正是相对论的创立者爱因斯坦去世之年。那时马蒂的父母正上中学,他未来的父亲是一个窝囊的的男生,常受班上一个叫比夫的大个男孩(就是后来他父亲的上司)欺负;他未来的母亲那时正是如花少女,而且对他一见钟情!马蒂来自未来,对此心知肚明,死活不敢接受这飞来的爱情,反而千方百计撮合他未来的父母恋爱,因为“否则就要没有我了”。由于马蒂的努力,他未来的父亲终于奋起反抗比夫的欺负,当众将比夫打倒在地,赢得了马蒂未来母亲的芳心。

马蒂撮合了父母的恋爱,又惩戒了欺负人的比夫,恩怨了了,就上了时光机器回到1985年,却发现他家里现在住着宽敞的大房子,他父亲是一位潇洒的成功人士,和他母亲恩爱异常,而比夫则成了他们家雇着的车夫,整天殷勤地讨好着这对父子。至于他和女同学的恋爱,自然也就一帆风顺起来。原来,马蒂到过去走了一遭,干预了历史,也改变了历史。

 

在《回到未来》后两部中,故事的思路又有所拓展。这一回马蒂和博士先是到了未来,在那个世界里,他们拿到了一本体育年鉴,其中有19502000年间所有比赛结果的记录。不幸的是,当他们带着这本年鉴又前往过去的1955年时,年鉴无意中丢失了,而且偏偏落入了邪恶的比夫之手。当他们再次回到1985年的故乡时,发现那里已成人间地狱,邪恶的比夫统治着当地,飞扬跋扈,无法无天。原来比夫得到那本年鉴之后,就按照按照年鉴上的记载下注博彩,结果自然是百发百中,于是成为亿万富翁,也成了当地的主人。

中国古代有所谓“泄露天机”之说,通常就是指预先知道未来将要发生的某些事件,而《回到未来》中的那本体育年鉴,正是不折不扣的“天机”。影片中博士也说过“知道天机是不祥的”、“我已经知道得太多了”之类的话。博士意识到,正是那本来自未来世界的年鉴落入比夫之手,造成了邪恶得势的后果。也就是说,年鉴落入比夫之手这个事件,导致了另一种历史的生成。为了“纠正”这段历史,他们只好再回到1955年的世界去,千辛万苦将那本体育年鉴从比夫手中偷走,并且断然将它烧毁,以免“天机”再被泄露。这样,当他们再次回到1985年的世界时,历史才恢复了“正常”。

 

这里所谓的“正常”,当然只是“原来那样”之意。但是,如果某些事件可以导致不同的历史,那么到底哪一种历史才是“原来”的呢?或者说,到底哪一种历史才是“真实”的呢?从影片故事内部的逻辑来看,这些不同的历史相互之间似乎是平权的——没有哪一种历史比别的历史更真实,或更正常,更有理由。所以在《回到未来》第三部的结尾,博士郑重告诉马蒂:“未来是不确定的”。

在以时间旅行为思想资源的科幻影片中,《未来战士》系列突出了对因果律的困惑和挑战,而《回到未来》则在“让历史重新来过”上做文章。影片《超人》中也有类似的“干预历史”的情节(让时间回到女友惨死之前)。其实影片《疾走罗拉》中的三种结局,也是让历史重演三次,直到令人满意为止,这和《超人》中的上述情节是类似的,只是没有采用时间旅行和科幻的形式而已。

时间旅行的故事,确实可以引发一些深层的哲学思考。比如,我们生活在今天这个世界中,这个世界有着我们已知(至少我们自以为“已知”)的历史,但是,我们能不能排除还存在另一些历史——或者说另一些世界——的可能性呢?在影片《回到未来》的故事语境中,“存在”又怎么定义呢?这些都是今天还无法得到答案的问题,但是在深夜看完影片之后想想它们,还是挺让人惆怅的——惆怅有时还是一种很舒服的感觉呢。

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