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东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 
 
 

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玛丽·雪莱:还能当科幻的祖师奶奶吗?  

2009-12-08 14:59:30|  分类: 科学外史专栏 |  标签: |举报 |字号 订阅

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载《新发现》杂志2009年第12期

科学外史(42)

 

玛丽·雪莱:还能当科幻的祖师奶奶吗?——从开普勒《月亮之梦》谈起

 

江晓原

 

玛丽·雪莱:还能当科幻的祖师奶奶吗? - 江晓原 - 东边日出西边雨——江晓原的网易博客

 

作为科幻作家的开普勒

  我的博士研究生穆蕴秋小姐,开始做关于科幻与当代科学发展关系的论文不久,有一天很兴奋地告诉我,她注意到开普勒当年写过一个作品《月亮之梦》(Somniun,Siveas TronomiaLunaris),“这就是科幻作品啊”,她说,很想找来读一读。我告诉她我这里就有,是我25年前复印的。她非常惊奇,说你那时怎么会连这种东西都收集啊!其实我当时收集这些稀奇古怪的东西并非出于什么远见——比如预知25年后会指导穆小姐的博士论文,而是纯粹出于好奇。

  在通常的大众读物中,英国大诗人雪莱的第二任妻子玛丽·雪莱(Mary W.Shelley,1797~1851)一直被尊为科学幻想作品的鼻祖,她的小说《弗兰肯斯坦》(Frankenstein, orthe ModernPrometheus,又译《科学怪人》),发表于1818年,这经常被认为是世界上第一部科幻小说,玛丽·雪莱据此被后世誉为科幻文学的“祖师奶奶”。根据这部小说改编的电影,如果也算上那些攀附在同一主题上的,已达50部左右,真可以说蔚为大观。

  其实,从“科幻”(ScienceFiction)这个主题延伸到“幻想”(Fiction),中间并无鸿沟,而是可以“平滑过渡”的——哪些幻想是“科学的”而哪些又不是,本来就没有明确的界限。所以在一些西方人看来,《弗兰肯斯坦》、《星球大战》、《黑客帝国》和《哈里·波特》、《指环王》都可以归为同类。

  而开普勒的《月亮之梦》,即使按照狭窄的定义,也完全可以算得上“科幻”了。

1593年,开普勒就读于德国图宾根大学时,已经写出了《月亮之梦》的雏形,那是一篇关于月亮天文学的论文,他设想如果太阳在天空中静止不动,那么对于站在月球上的观测者,天空中其它天球所呈现出的运行情况将会是怎样的——是在日心体系中的情形。这篇已经富有科学幻想色彩的论文在当时未能公开发表。15年后,1608年,开普勒重拾旧作,在原文基础上扩充内容,1620年至1630年期间,他又在文末补充增添了多达223条的详细脚注,合起来其长度4倍于正文还不止,即成《月亮之梦》。

  这部作品在开普勒生前一直没有机会发表,他去世后,其子路德维希·开普勒于1634年将其印刷出版。但是长期不太为人所注意。300余年之后,科克伍德(P.F. Kirkwood)女士于1965年将《月亮之梦》译为英文,取名Kepler’sDream,由加利福尼亚大学出版社出版,我当年复印的就是这个版本。

 

《月亮之梦》中的科学幻想

  《月亮之梦》之所以有资格被列入“科幻之祖”的候选名单,首先是它的形式——以梦的形式写成。开普勒在书中说,本书中的内容,来自他某次“梦中读到的一本书”中主人公留下的记载,在那本梦中的书里,魔鬼引领着主人公和他的母亲作了一次月球旅行。这个情节的设置,让人联想到现实生活中开普勒母亲曾经被指控为女巫的遭遇。

关于去往月亮的途径,开普勒也有奇情异想。他的设想是:那些掌握着飞行技艺的魔鬼,生活在太阳照射下地球形成的阴影中,魔鬼们选择当地发生月全食时作为从地球飞向月亮的旅行时刻——这时地球在太阳照射之下所形成的锥形阴影就能触及月亮,这就形成了一条到达月球的通道。看看,这难道还不算“科学的”幻想?事实上,这完全可以算是17世纪的“硬科幻”啦。

  比较重要的幻想,是开普勒对“月亮居民”(inhabitants of moon)的想象:

  在月亮一直面向地球的一面,布满了很多像被刺穿一般的小孔,这其实是月球上一些连续的洞穴,它们应该是月亮居民用于抵御严寒酷热的遮蔽所。

  在这部分内容里,开普勒认为月亮上也存在有生命的物种:

  (月亮居民)生于泥地里,长于泥地里,他们身材庞大,成长迅速,但生命周期非常短暂。存在于朝向地球一面的月亮居民没有固定居所,成群结对到处游荡,一些用脚行走,可能比骆驼快些,一些用翅膀飞翔,还有一些坐在小船里随波漂流。中途暂停的时日里,它们就爬进那些洞穴里,根据各自的特性在群体中扮演不同角色。

  开普勒认为月亮上存在有生命的物种的想法,并非天马行空的任意想象,而是他通过望远镜对月亮观测结果的一种解释。他所依据的现象是:月亮上一些斑点区域内的洞穴呈完美的圆形,圆周大小不一,排列井然有序,呈梅花点状。开普勒认为,这些洞穴和凹地的排列有序以及和洞穴的构成情形,正是月球居民有组织的建造成果:

  我们认为月亮上存在某个种群,他们能够合理地在月球表面建造凹地。这个种群一定是由许多单个的群落组成,每个群落都有供自己使用的凹地。由此就可解释,为何我们发现这些凹地为何相互完全一样,因为它们是按照共同的设计方案的建造的。这表明不同的凹地建造者之间达成了成熟的一致意见。

  开普勒在《天文光学》(Astronomiae ParsOptica,1604)一书中也提到过有关的内容。而在《宇宙和谐论》(HarmonicesMundi,1619年)第五卷的结语部分,开普勒说他的老师第谷(TychoBrahe)也认为别的星球上可能存在有生命的物种。

  著名科学哲学家托马斯·库恩(Thomas S. Kuhn)在《哥白尼革命》(The CopernicanRevolution,1957)一书中谈到17世纪望远镜发明和科幻萌芽之间的关系时说:“望远镜成为一种流行的玩具,对天文学或任何科学此前从未表现出兴趣的人,也买来或借来这种新仪器,在晴朗的夜晚热切地搜索天空……。一种新的文学也随之诞生了。科普读物和科幻小说的萌芽都可以在17世纪发现,一开始望远镜和它的发现是最显著的主题。”这段论述,可以帮助我们理解创作《月亮之梦》时的历史背景。

 

“科幻之祖”五大候选人

  开普勒的《月亮之梦》,有时候确实也被视为是科幻小说的先驱。从“科学”、“幻想”这两点上来说,这部作品都是毫无问题的;唯一不足的是作为小说稍稍有点勉强。不过《月亮之梦》并不是唯一威胁玛丽·雪莱科幻祖师奶奶地位的作品,“科幻小说先驱”的头衔,目前至少已经有五位竞争者。据穆蕴秋小姐整理,五位竞争者的情况可见下表:

 

作者

年代

作品

持该种观点的代表学者

巴比伦史诗

 

《吉尔伽美什》(Gilgamesh

James Gunn

希腊史诗

 

《奥德赛》(Odyssey

SamMoskowitz

普鲁塔克

 

《月亮上的脸》(DeFacie

W. M. S. Russell, H.Gorgemanns

开普勒

1634

《月亮之梦》(Kepler’sDream

M. Nicolson,Donald,Menzel

玛丽·雪莱

1818

《弗兰肯斯坦》(Frankenstein

B. Aldiss, J. Gunn,Martin Tropp

 

  表中《吉尔伽美什》和《奥德赛》之所以入选,当然是因为作品中的幻想成分;而如果说《月亮之梦》被视为《弗兰肯斯坦》的先驱,那么将普鲁塔克《月亮上的脸》视为《月亮之梦》的先驱,也完全有根据——开普勒自己表示,他的《月亮之梦》深受两部古希腊哲学家著作的影响,其中之一就是普鲁塔克的《月亮上的脸》。普鲁塔克在其中对月亮的结构和性质,以及它的天文现象作了探讨,并已经论及月亮是否会是一个可居住的世界。开普勒将它从希腊文翻译为拉丁文,足见他对这一作品的喜爱。

 

 

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